blog

Zon, zee en strand: Zakynthos bezienswaardigheden en vakantietips

Geschatte leestijd: 18 minuten
door Jannieke, 19 Juni 2020

Waar in Griekenland wil je vakantie vieren? Welk Grieks eiland is het mooist? Wij zij niet naar elk eiland geweest, maar hebben een heerlijke vakantie gehad op Zakynthos, ook wel Zante. Zakynthos is een Grieks eiland die behoort tot de Ionische eilanden. Zakynthos heeft veel oogverblindende stranden, gastvrije bevolking en een heerlijk klimaat! Wat er allemaal te zien en te doen is? Wij vertellen over de bezienswaardigheden en delen onze vakantietips! 

Dag 1:  Aankomst op het zonnige Zakynthos

We kwamen aan bij ons hotel Seaview Village en gingen naar ons appartement. We zagen gelijk de Franse luiken voor de openslaande deuren naar het ‘balkon’. We zaten op de begane grond, dus het was meer een terras. Met prachtig uitzicht op de tuin en zee! Eenmaal het appartement ingeruimd gingen we naar de bar bij het zwembad waar we voetbal gingen kijken onder het genot van een welkomstdrankje: een lekkere ouzo! Eigenlijk dacht ik dat ik niet van ouzo hield, maar nu bleek dat daarin veel verschil zit en ik deze wel lekker vond. Omdat het de eerste dag was hebben we gegeten bij het restaurant van het hotel. Overdag was het ongeveer 32 graden en in de avond koelde het af naar 17 graden. Perfecte vakantietemperatuur!

’s Nachts lieten we de ramen open en de luiken dicht zodat we de hele nacht de krekels konden horen.

Uitzicht vanaf ons appartement

Tip: Het is niet een groot eiland en met een huurauto ben je overal binnen no time! Je hebt goede wegen daar, alleen soms kleine straatjes dus huur een kleine auto!

De leukste Zakynthos bezienswaardigheden op een rij

Je bent vast benieuwd welke Zakynthos bezienswaardigheden er allemaal zijn. We hebben de leukste voor je op een rij gezet.

Dag 2: Navagio Beach of Shipwrech Beach

Met onze huurauto zijn we naar de cliff van Shipwreck Beach (wat eigenlijk Navagio Beach heet) gereden: Navagio Beach view. Hier kan je de auto gratis kwijt en heb je prachtig uitzicht op het scheepswrak van boven. Hier heb ik mijn hoogtevrees onder ogen gezien en het uitzicht wat het absoluut waard!

Het verhaal gaat dat het schip illegale goederen had gesmokkeld vanuit Turkije, maar door slecht weer het op de klippen liep. Het weghalen van het gestrande schip kost veel geld, dus de Grieken hebben het laten liggen. Maar goed ook, want het is nu een grote toeristische trekpleister!

Je kan ook naar beneden gaan en als één van de honderden met een bootje naar het strand zelf gaan. Het is alleen druk en luid en begreep ook dat je maar kort de tijd hebt om er rond te lopen. Niet ons idee van een holiday vibe. Vanaf boven konden we heerlijk op ons tempo dit pareltje bewonderen.

Zakynthos bezienswaardighedenShipwreck beach bewonderen en hoogtevrees overwinnen

In de middag hebben we vooral bij het zwembad gezeten. Lekker zonnen, lezen en zwemmen. Omdat we een kleine kitchenette in ons appartement hadden, hebben we een salade gemaakt, met wat brood, kaas en wijn. Griekse wijnen zijn wel anders dan ik gewend was. De wijn  had wat port-achtige eigenschappen en ik vond het heerlijk. Gia Mas!  

 

Dag 3: Schildpad spotten op Kalamaki Beach

Veel stranden zijn afgeladen met luide toeristen. Nick en ik zijn ook niet altijd stil, maar houden wel ervan op een redelijke rustige manier te ontspannen aan het strand. Na wat onderzoek werd Kalamaki Beach aangeraden. 

Tip: Gratis parkeren is hier goed te doen! Bij Kalamaki Beach kan je gratis parkeren bij de coördinaten: 37.735498, 20.892843


Andere stranden bieden veel watersport aan, wat heel leuk is, maar ook veel mensen aantrekt. Voor vertrek zijn we nog langs een winkeltje gereden om een snorkelset aan te schaffen, zodat we zeeleven kunnen spotten. Kalamaki Beach deed wat het beloofde. Voor 4 euro konden we de hele dag op een ligstoel ontspannen. Nick houdt erg van snorkelen, dus die dook gelijk het water in en na enige tijd kwam hij naar mij toegerend: ik zie een schildpad, ga snel mee! Zelfs ik plons dan snel het water in en inderdaad, heerlijk op een zandbank was een enorme Caretta Caretta een middagslaapje aan het houden. Ontzettend indrukwekkend. We wilden hem niet storen, dus hebben wel afstand gehouden. Maar het heldere water zorgde ervoor dat we rustig om hem heen konden snorkelen en rustig konden bewonderen, prachtig! 

 Tip: Neem je snorkelset mee! De zee is hier ontzettend helder en er is ontzettend veel zeeleven!

 

Dag 4: Wandelen met bezienswaardigheden en waanzinnig uitzicht

Bij de receptie van ons hotel hebben we gevraagd naar een wandelkaart. Deze hebben we gekregen en wilden vandaag dan op pad gaan! Op tijd opgestaan, maar toch te lang erover gedaan waardoor we onze wandeling pas om 11 uur starten bij Kanalos Taverna. Daar hebben we nog even voor vertrek wat gedronken. We kregen kosteloos gekoeld water en appel met kaneel en honing, wat moet ik als Nederlander wennen aan deze vorm van vrijgevigheid en gastvrijheid! We mochten de auto laten staan. Daar begon onze wandeling. Toegegeven, het was prachtig! We zijn naar het klooster Panagia Skopiotissa gelopen. Onderweg kwamen we alleen een ander Nederlands stel tegen, maar dat heeft denk ik te maken met dat deze wandeling ongeveer geen schaduw biedt en we het warmste uur van de dag naderden. Tijdens de wandeling kwamen we een verlaten mijn gebied tegen. De oude mijnkarren stonden er verlaten bij wat een spookachtige impressie gaf. Het bleek een oude steenmijn te zijn.

Verlaten mijnkar met uitzicht over Zakynthos

Maps gaf niet altijd de goede wandeltijd weer, omdat je te maken hebt met het klimmen en je omhoog loopt. Op het punt dat ik wilde zeggen dat ik wil omkeren, kwamen we het andere Nederlandse stel tegen en zij zeiden dat het echt nog maar 40 minuten wandelen was en het uitzicht het absoluut waard was. Dus toch doorgezet en het bleek helemaal waar te zijn. We kwamen absoluut vermoeid aan en toen we een café zagen (Skopos Café) zette de lieve vrouw twee grote gekoelde glazen water neer. Dit zijn we niet gewend in Nederland, maar dat is dus gewoon gastvrijheid, zonder kosten. We kochten een ijsje en hebben deze met veel plezier gegeten, daar waren we aan toe! Eenmaal bij gekomen liepen we naar het klooster en nog een stukje omhoog naar de top.

Klooster Panagia Skopiotissa 

Het uitzicht over het eiland is fenomenaal! Met de terug wandeling zijn we in totaal 4,5 uur onderweg geweest, maar dit was het waard.

Uitzichten rondom eiland en zee

Tip: Ga zo vroeg mogelijk op staan om niet tijdens het warmste van de dag te wandelen!

Toen we terug kwamen bij de wandeling, wederom heel erg moe en verhit, kregen we van de mensen van Kanalos Taverna ook gekoelde glazen water, watermeloen en ijs. Omdat zij zo gastvrij waren, hebben we er nog even gezeten en courgetteballetjes besteld en nog een drankje. Met het prachtige uitzicht was dat meer dan waard. De eigenaar van deze taverna maakt ook zijn eigen olijfolie, dus om hem te steunen hebben we een fles aangeschaft en deze bleek inderdaad smaakvol te zijn! 

Na deze wandeling wilden we nog gaan snorkelen dus we rijden naar Porto Limnionas. De vissen hier schijnen extra mooi te zijn, dus het bezoeken waard. Als we gaan snorkelen blijken er inderdaad veel mooie vissen te zijn. Buiten de porto is het zeewater veel kouder, maar zie je ook meer zeeleven. Nick ging heeft zijn tijd genomen en ik heb tussendoor op de stenen liggen zonnen. Het is wel een toeristische trekpleister, dus echt tot rust komen op deze plek zit er niet in. Maar het snorkelen is het meer dan waard! 

 

Tip: Schaf voor deze vakantie een onderwatercamera aan. Het is leuk om de bijzondere vissen eens terug te zien op film! 

 

Dag 5:  Mario’s Cave and Turtle Boat Trips

Tijdens een wandeling naar de winkel kwamen wij een folder tegen van Mario’s Cave and Turtle Boat Trips. Hetgeen ons aansprak is dat een excursie is die ecologisch en educatief is. Reviews gaven weer dat deze man niet teleurstelt, dus wij boekten een dagtrip. Het vertrekpunt is Vasilikos en eenmaal aangekomen, spreekt het redelijk voor zichzelf waar je heen moet gaan. Hij maakt absoluut alle verwachtingen waar! Hij heeft een prettige stem en spreekt perfect Engels. Omdat hij is opgegroeid op Zakynthos en altijd een voorliefde heeft gehad voor het zeeleven, wist hij hier veel over te vertellen! Mario duikt zeeleven op en doet het in een bak met zeewater zodat iedereen de dieren kan bewonderen. Je vertrekt op tijd, zodat je op tijd bij Turtle Island (Marathonisi) bent en de drukte voor bent. Hij kent veel bekende en onbekende caves en je hebt genoeg tijd om zelf te gaan snorkelen. Een absolute aanrader! 

Linksboven: Nick houdt een schedel vast van een volwassen Caretta Caretta schildpad.
Linksonder: een kleine Caretta Caretta schildpad die de oversteek van het strand naar de zee niet gered heeft.
Rechtsboven: Verschillende soorten zee-egels en zeesponzen.
Rechtsonder: Zeesterren, zeeslakken en zeekrabbetjes. 

De Caretta Caretta in levende lijve! 

Turtle Island

Langs de Keri Caves en andere onbekendere caves

Vanavond willen we uit eten bij Lithies Taverna. Een taverna waar veel gebruikt wordt gemaakt van groenten uit eigen tuin en biologische en lokale producten. Het eten was verrukkelijk en gaan voldaan weer naar het hotel.

 

Dag 6: Zon en zwembad

De afgelopen twee dagen waren best intensief, ook al was het mooi. We kiezen er vandaag voor om rustig aan te doen en gewoon bij het zwembad te lezen, zwemmen en zonnen! We proberen wat cocktails bij de pool bar en hebben een gezellige avond met de barman en andere hotelgasten. 

 

Dag 7: Strand en eens wat anders proberen

Lichtelijk brak staan we wel op voor het ontbijt, maar hangen daarna nog even in ons appartement. In de namiddag besluiten we nog wel naar Kalamaki Beach te gaan, om daar nog even te chillen, wat redelijk lukt. 

Inmiddels hebben we al veel Grieks gegeten en zijn we toe aan wat anders. We besluiten om naar een Italiaans restaurant te gaan: Da Cammillo Trattoria. Het zijn Italianen en het eten was inderdaad lekker. Het personeel is ontzettend vriendelijk en gastvrij. We kunen buiten zitten en er is veel sfeerverlichting. Ik ben gek op panna cotta en bestel dit als dessert en yes dit is weer een goed klaargemaakte panna cotta! We hebben rustig gegeten, begonnen met een borrelplank en de tijd genomen met tafelen. Een paar uur later gaan we pas weer terug naar het hotel.  

Borrelplank bij Da Cammilo Trattioria 

Dag 8: Rotsen, stranden en biologisch genieten

Vandaag staan de Blue Caves op de planning! Een prachtig gebied om te snorkelen, waar de koude azuurblauwe zee een prachtig uitzicht geeft. Veel mensen huren hier een bootje voor een halve dag om zelf op onderzoek uit te gaan. Wij kozen ervoor om vanaf de kant te gaan snorkelen. Het is een behoorlijke klim naar beneden op rotsen, waar het vrij krap is. Een plek om te liggen is er niet. We duiken het water in en snorkelen. We houden het kort, vanaf dit stuk is het toch niet echt een aanrader. In de haast ook vergeten foto's te maken. Misschien de volgende keer toch maar een bootje huren ;)

Omdat we nu tijd over hebben rijden we door naar Xigia Beach. Het is een strand die veel voor welness doeleinden wordt gebruikt omdat er collageen uit de rotspartijen het water in komt. Je moet wel een sterke maag hebben, want er zit ook zwavel in het water en het ruikt dus naar rotte eieren. In het begin vond ik dat meevallen, maar na enige tijd was het toch echt genoeg geweest en zijn we het water uit gegaan. Leuk om gedaan te hebben, maar niet een strand voor een dag.

 Xigia Beach

Onderweg komen we een bordje tegen van een biologische boerderij die open is voor bezoek. We wagen het erop en gaan kijken. We worden hartelijk ontvangen door een vrouw die vol trots de boerderij laat zien en vertelt over de producten die zij verbouwen. Wij kopen zeep, honing, olijfolie en nog een olijfolie bloemen mengsel die je kan gebruiken als dagcrème.

Aan het einde van de dag gaan we naar Anadalis Argassi om te eten. Het is een restaurant aan de zee met prachtig uitzicht. De golven geven een heerlijke ambiance en de wind koelt een beetje af. Heerlijke plek om tot rust te komen en de gerechten goed verzorgd. Niet typisch Grieks, maar wat net meer diversiteit in de mediterrane keuken.

Eten bij Anadalis met prachtig uitzicht 

Dag 9: Vertrek

Vandaag is de dag van vertrek. We eten ons ontbijt, pakken onze spullen in en checken alvast uit. De spullen kunnen we in de bagagekamer zetten en we gaan nog langs de poolbar om gedag te zeggen tegen onze barman Timos. De afgelopen week hebben we vaak aan het einde van de avond even gezeten in de poolbar en leuke gesprekken gehad met Timos. Hij vertelde meer hoe het leven in Griekenland is en over hoe Griekenland afhankelijk is van toerisme en gedurende het hoogseizoen heel hard werken en de wintermaanden met hun familie doorbrengen. Timos schenkt een shotje ouzo voor ons in, we proosten en bedanken hem voor de goede zorgen van de week. 

De week is snel gegaan en we vinden Zakynthos echt een veelzijdig eiland die veel te bieden heeft! Het eten is goed betaalbaar en goed in orde, de Grieken zijn ontzettend gastvrij en er zijn genoeg uitzicht punten die een bezoek zeker de moeite waard zijn! 

Meer vakantietips en reisverhalen

Bekijk ook onze andere reisverhalen:

Terug naar reisverhalen